Saint James et Velier : 10 millésimes AOC Martinique

Il y a quelques jours, apparaissait sur les réseaux sociaux une photo de plusieurs bouteilles noires arborant quelques mentions qui ont fait bouillonner la petite sphère des amateurs de rhums. Ces mots : Rhum Saint-James et Velier, assortis de différents millésimes. C’est en creusant un peu et en demandant aux bonnes personnes que l’on a pu apprendre qu’il s’agissait d’une série de dix millésimes de la distillerie Saint James sélectionnés par Velier. Pourquoi, me demanderez-vous ; la réponse est double : pour célébrer les 25 ans de l’AOC Martinique et en hommage à Jean-Claude Benoit (actuel directeur général des rhums Saint James), qui a justement beaucoup œuvré à la mise en place de cette AOC. Vous connaissez aussi sans doute le lien qui existe entre Luca Gargano, le patron de Velier, et cette distillerie ; c’est précisément en étant l’importateur/distributeur de ces rhums en Italie, dans sa jeunesse, qu’il s’est rendu pour la première fois en Martinique et est tombé amoureux de la culture antillaise.

Saint James et Velier : 10 millésimes AOC Martinique – Les bouteilles de la masterclass

Quelques informations sur les bouteilles maintenant :
– Il ne s’agit bien évidemment que de rhums AOC Martinique de la distillerie Saint James
– Les millésimes composant cette verticale sont : 2015, 2014, 2012, 2010, 2008, 2006, 2004, 2002, 2000 et 1998
– Tous ces rhums ont été mis en bouteille à la même date (fin 2021 si ma mémoire est bonne et le 1998 était en cuve inox depuis quelques temps)
– Ils sont tous proposés à 47%
– Leur vieillissement s’est intégralement fait en fûts ex-bourbon
– Ce sont des blends (autour de 3 fûts par millésime)
– Il y a 500 bouteilles de chaque millésime
– Leur sortie chez les cavistes va se faire dans un futur proche (pas de date exacte)
– Le prix : 1200€ pour les dix

J’ai eu la possibilité de glaner ces informations lors d’une masterclass qui s’est tenue au salon Wine Paris / Vinexpo lundi 14 février (oui, un beau cadeau de Saint Valentin !). Et qui dit masterclass, dit dégustation, et ça, c’est bien. Cinq des dix bouteilles étaient offertes aux papilles des quelques chanceux présents (coucou Jerry, Simon-Pierre, Aurélie et Marc). Comme je n’aime pas faire les choses à moitié, je me suis rendu, à l’issue de la présentation, sur le stand Saint James puisque j’avais eu vent de la présence des autres millésimes.
Voici donc les notes que j’ai prises, assez rapidement et succinctement mais qui pourrons, je l’espère, vous donner une idée de ce que ces flacons renferment.

Saint James et Velier : 10 millésimes AOC Martinique – La dégustation

Saint James 2015 sélection Velier – 47%
Nez : très fruité (agrumes et fruits du verger) et peu boisé, certaine légèreté et un alcool présent, légères notes pâtissières bienvenues, vanille
Bouche : alcool bien finalement, toujours impression très peu boisée même si des notes cacaotées sont là ; léger menthol
Finale : un peu plus sombre (torréfié et tabac) mais avec un certain équilibre ; longue
Plutôt bien sur un profil pas trop Saint James ; un six ans qui se défend.

Saint James 2014 sélection Velier – 47%
Nez : dès le nez c’est moins mon truc, boisé poussiéreux, poivre et un peu de souffre
Bouche : la bouche est plus réussie encore une rondeur que l’on va retrouver sur d’autres millésimes
Finale : à nouveau moins aimable
Loin d’être mon préféré pour dire le moins.

Saint James 2012 sélection Velier – 47%
Nez : chocolat très présent et un peu plus de bois que sur les précédents (sans excès mais qui tire sur le bois neuf, la planche), caramel
Bouche : le plus intense pour l’instant, avec une combinaison fruits et bois
Finale : long, toujours très chocolat noir
Je l’ai trouvé moyen, avec ces qualités certaines mais aussi quelques défauts.

Saint James 2010 sélection Velier – 47%
Nez : complet qui me plaît avec du bois et surtout beaucoup de différents fruits (exotiques, à coque, verger)
Bouche : on garde ce profil complet et le bois prend en puissance
Finale : on retrouve notre boisé torréfié qui domine
Pas mal du tout celui-ci ! Le nez est très sympa et on commence à reconnaître le profil de la distillerie.

Saint James 2008 sélection Velier – 47%
Nez : à nouveau sur l’équilibre gourmand, boisé mesuré, pâtissier même léger beurré, noix, j’aime beaucoup
Bouche : intensité monte de manière très agréable avec cet équilibre chaud et tropical qui marche très bien
Finale : devient un peu plus sombre, entre autres sur le caramel cuit
Finale peut-être un peu moins mon truc mais le reste est absolument superbe.

Saint James 2006 sélection Velier – 47%
Nez : fruité, frais, peu de bois, vanille, pâtissier
Bouche : il se fait plus concentré que prévu tout en gardant l’ADN du nez, avec l’apparition du fût, colle bien aux dents
Finale : la fraîcheur reste mais le boisé prend en assurance, toujours un peu de torréfaction
Le troisième d’affilée qui me plait beaucoup.

Saint James 2004 sélection Velier – 47%
Nez : plus sévère et moins expressif
Bouche : plus boisé, épicé et poivré mais sa légère sucrosité le rend plus aimable
Finale : caramel et bois mâtiné d’une certaine verdeur
Impression mitigée sur ce 2004.
A noter que l’édition Magnum Saint James/Velier dégustée lors du Whisky Live 2021 est un blend de ce 2004 et du 2006.

Saint James 2002 sélection Velier – 47%
Nez : extrêmement intense ! Le bois prend de nouveaux accents, y compris des notes florales et de bonbons anglais
Bouche : très intense là aussi et très boisé multi-facettes avec des tanins et des fruits compotés
Finale : toujours tannique mais on retrouve de la gourmandise avec des fruits à coque torréfiés, heureusement
Un des plus atypiques de la série mais qui ne m’aura pas convaincu mais qui offre un profil éloigné des canons Saint James et rien que ça c’est très intéressant.

Saint James 2000 sélection Velier – 47%
Nez : plus classique, boisé et épicé
Bouche : concentré, boisé, poivré, légère sucrosité exotique qui le rend finalement plutôt agréable en apportant une bonne dose de gourmandise
Finale : longue, elle continue sur la trame boisée même si en plus du tabac se révèlent quelques fruits à coque discrets
Bien foutu ce 2000 et assez typique de Saint James.

Saint James 1998 sélection Velier – 47%
Nez : grosse intensité et concentration même si moins atypique que le 2002 (tant mieux à mon avis) – complet, gourmand, profil Saint James sans que le bois ne dérange
Bouche : on garde cette concentration boisée, épicée, fruitée (pas fruits frais), tabac, vanillée mais aussi une certaine fraîcheur accorde bien l’ensemble
Finale : longue, épicée, torréfiée et toujours cette pointe de fraîcheur
Il m’a beaucoup plu ce “nouveau” 1998. Il va falloir que je l’intègre à ma transversale des 1998 de Martinique ^^

Saint James et Velier : 10 millésimes AOC Martinique – Les échantillons (il en manque le 2006 sur la photo)

Un très joli tour dans les chais de la distillerie Saint James ! Bien sûr, j’aimerais beaucoup passer plus de temps à décortiquer et apprécier ces rhums mais j’espère que ces impressions – si brèves furent-elles – sont les plus justes possibles. Comme d’habitude, les dégustateurs n’ont pas tous eu les mêmes sensations et ne ne sont pas retrouvés sur les mêmes rhums (et c’est tant mieux).
En revanche, ce qui est indéniable, c’est l’éventail très large de profils aromatiques offerts. J’aimerais aussi souligner que ce degré (47%) est bien choisi et leur va bien.

Exercice vraiment très intéressant – et rare – que de pouvoir déguster de cette manière tant de millésimes d’une même distillerie.

J’ai pu déguster plusieurs de ces millésimes une nouvelle fois lors du Rhum Society 2022.

3 thoughts on “Saint James et Velier : 10 millésimes AOC Martinique

  1. Pingback: Rhum Society 2022 – bonus | Les rhums de l'homme à la poussette

  2. Bonjour, article très intéressant, merci pour ces retours!!
    Je cherche cette sélection mais je n’arrive pas à la trouver, savez vous si elle est déjà commercialisée ou avez vous une idée de quand elle sera dispo?
    Merci d’avance,
    Bonne journée

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